19:37 

Чувак это прототипчик :3

Offcast plus1
<no mercy no regret>
Название: Ничто не истина, и все позволено
Авторы: Offcast plus1 , Inis_Mona
Рейтинг: R
Персонажи и пейринги:Алекс Мерсер/Карен Паркер, остальные герои канона.
Жанр: Гет,Ангст,Романс
Аннотация: Когда отношения себя изживают, люди обычно расстаются. Но немногие потом, уже расставшись, пытаются найти ответ на вопрос "А что же все-таки было не так?". Это становится вдвойне сложнее, когда смерть красноватым облаком нависает над городом, и по следу за тобой мчится самый главный и сильный враг.
Предупреждения: будет кровь.
Статус: в работе
От автора: Go Team Alex :3

Дождь не прекращал стучать по крышам вечернего Нью-Йорка, заставляя массы людей кучковаться под зданиями в поисках укрытия. Сколько неудобств приносят эти осенние ливни, думали недовольные горожане, поглядывая на свои часы. Мало того, что выйти сухим из этого дела почти невозможно, так оно ещё столько времени отнимает, да и мало кому нравится тесниться в толпе незнакомых тебе людей. Из-за плотной стены воды становилось труднее разглядеть прохожих на соседних улицах. Впрочем, и разглядывать там было особо некого, к вечеру улицы пустели, ведь в такую погоду люди, скорее всего, предпочли бы остаться дома, но только не они...
Две едва заметные фигуры медленно двигались в сторону перекрёстка, крепко держа друг друга за руку. Складывалось ощущение, что паре было плевать на всё, что происходило вокруг них: ветер, бьющий в лицо, огромные лужи под ногами и наглые водители, переигравшие в гоночные игры. Подойдя к очередному переходу, парень слегка поправил съехавший на лоб капюшон, смахивая с лица холодные капли. Затем его взгляд устремился на миловидную спутницу, чьи ярко-зелёные глаза выглядывали из-под тяжёлой куртки, которую она с силой прижимала к себе, укрываясь от порывистого ветра. Казалось, непогода хорошенько поработала, не только над её обликом – мокрые волосы, разметанные ветром, прилипли к щекам, скулам и лбу – но и над её настроением. Девушка была подавлена.
Никто из них не отважился начать разговор, ведь сколько раз они проходили через всё это, сколько раз обещали больше не пытаться переубедить друг друга... Всё было слишком просто, слишком примитивно для того, чтобы об этом говорить снова, и они оба об этом знали.
Девушка стянула с себя насквозь промокшую куртку.
-Алекс, - наконец нарушила она тишину. – Подожди, пожалуйста.
Он остановился. В переходе было сухо, только небольшие ручьи воды поблескивали в оранжевом свете.
Должно быть, они оба выглядели очень нелепо, мокрые и растрепанные. Но еще нелепей была ситуация, в которую они загнали себя каждого по отдельности и друг друга.
-По-моему, мы выбрали неудачный вечер для прогулки, - попыталась пошутить она.
Алекс решил, что вот уж теперь надо покончить со всем. И это все, что между ними когда-то было, исчерпало себя.
-Карен?..
Девушка встрепенулась. Она посмотрела на Алекса, но его вид не предвещал ничего хорошего.
-Мне лучше уйти? – ответила она вопросом на вопрос.
-Нам лучше уйти. Обоим, - поправил её Алекс. – Сейчас. Все кончено. Давно.
Карен не опустила головы, продолжая смотреть прямо ему в глаза. Нет, он стал другим. Он все это время медленно менялся, а она и не заметила. Или просто он всегда был таким, а Карен была настолько невнимательной, что для нее это стало сюрпризом?
-Прощай, Карен, - вдруг проговорил он, четко и ровно.
А затем забрал у нее мокрую куртку, с которой под ноги уже натекла приличная лужица, и, развернувшись, зашагал к выходу. Карен невольно сделала несколько шагов вперед, к нему.
Конечно, они еще встретятся, и не раз. Но это уже будет по-другому. А сейчас пелена дождя почти скрыла Алекса от зеленых глаз Карен, на которых предательски выступили слезы.

1.
С тех пор прошло достаточно времени, чтобы как-то отвлечься или просто уйти с головой в работу, начав жить сначала, но она слишком хорошо помнила тот день, ту дождливую погоду, его напряжённые скулы и слегка простуженный голос. Больнее всего было видеть его спину. Он всегда был немного равнодушен к происходящему, но тогда он побил все рекорды.
На улицах было людно, народ спешил кто куда, толпясь на переходах. От гула соседних автострад закладывало уши, мешая девушке сосредоточится. Карен всё никак не могла понять, что вызвало такие изменения в человеке, которого она так сильно любила, так боялась потерять.… Быть может, дело в ней? Девушка слегка замедлила шаг, смотря себе под ноги. В тот день он был слишком молчалив даже для самого себя. На все вопросы мужчина лишь слабо покачивал головой, уходя в свою комнату. То, что она привыкла к таким выходкам, могло показаться странным, но её это мало волновало. Алекс всегда был закрытым человеком, который не любил разговоры по душам и всё то, что хоть как-то могло касаться его личности. Так же он ненавидел выслушивать чужие проблемы, ему и своих хватало, тем более в последнее время… А ведь этот человек мог быть добрым и нежным, когда хотел, когда все было хорошо. Все же, Карен не могла не признать, что хорошего в их отношениях было очень и очень много!
В раздумьях, Карен чуть было не прошла мимо здания, в которое она направлялась, а именно главный офис корпорации ГЕНТЕК. У каждого человека живущего в этом городе, было своё представление об этой компании и её деятельности, но мало кто знал, что на самом деле творилось за дверями этой «стекляшки».
Отчасти Карен везло, ведь она работала в другом отделе и с Алексом встречалась иногда в перерывах. Они реагировали друг на друга как и раньше – просто кивок, на работе не стоило афишировать свои отношения. Только раньше она знала, что вечером её будет ждать улыбка, поцелуй в щеку и тепло его рук, это уже было их маленькой традицией.
Но Карен так же невольно вспомнились все проблемы Алекса и его подозрения о ГЕНТЕК.
Всегда, когда ему удавалось узнать что-то новое, Алекс делился этими новостями с девушкой: она была единственной, кто разделял его убеждения относительно ГЕНТЕК. Хотя она и опасалась этого, Алекс был ей дороже, и она была готова поддерживать его в чем бы то ни было.
Уйти в работу? Да вы смеетесь, когда все, начиная от собственного кабинета и заканчивая коридорами и лифтами этого чертового небоскреба тайн, напоминало об Алексе!
Карен швырнула пальто на спинку стула и, сев за стол, закрыла ладонями глаза. Холод, с тех пор поселившийся где-то в груди, становился особо невыносимее в такие моменты, когда Карен чувствовала себя совершенно одинокой.
Надо брать себя в руки. Карен взяла ручку, но руки тряслись так, что у нее не сразу получилось вывести на бумаге нужные слова.
К середине дня ей все же удалось немного отвлечься. Интеллектуальная работа способна сделать человека невосприимчивым, поэтому Карен даже решила спуститься на третий этаж в небольшую кафешку за стаканчиком кофе во время перерыва на ланч.
Несмотря на всю свою серьезность организации, ГЕНТЕК была типичной корпорацией, каких во всей Америке сотни тысяч. Не важно, работали ли в корпорации над созданием самолета-невидимки, или же просто считали деньги – суть была одна и та же.
Карен вышла из кафе, улыбнулась паре знакомых и направилась к лифту. Как вдруг наперерез ей метнулась знакомая, хорошо изученная фигура… Карен сбавила шаг и посмотрела прямо на Алекса. Он ответил ей не менее пристальным взглядом. А затем поспешил к лифту. Кажется, его нисколько не тронуло это столкновение!
А Карен же эта встреча снова выбила из колеи. Твердым шагом она прошла мимо лифта, чувствуя, как Алекс проводил её взглядом.
Почти все работники уже разошлись по местам, перерыв подходил к концу, поэтому в лифте кроме Алекса никого не было.
Ехать с ним в замкнутой кабине, видеть его лицо так близко и вдыхать запах его туалетной воды – этого бы она не вынесла.
Карен пошла прямо по коридору и свернула за первый же угол. Прислонившись к стене, она глубоко вдохнула. Нет, так нельзя.

***

Эта встреча в коридоре все испортила. Карен думала, что если бы она видела Алекса реже, то перестала бы так остро реагировать на его появление. Эта теория отчасти оказалась верна, а вот четырех дней оказалось мало.
Кроме того, в голову лезли совершенно ненужные воспоминания…
Однажды в обеденный перерыв Алекс буквально вломился в её кабинет.
-Алекс! – воскликнула она. –Что ты делаешь у нас в генотипировании?
-А что ты делаешь здесь в обеденный перерыв? – подмигнул он.
-Работы слишком много. Не успеваю.
-Ты не голодна? А то я бы мог чего-нибудь принести, если бы знал, - он немного смутился.
Карен почувствовала, как ей становится тепло. Иногда он мог быть таким заботливым…
-Нет, я успела перекусить во время ланча.
Алекс посмотрел на часы, а затем осмотрел кабинет. Помимо Карен здесь работали еще несколько человек, но сейчас их не было на местах.
-У нас есть еще целых пятьдесят минут, - сказал он.
-А я думаю, у нас нет и пяти… Учитывая, что тебя здесь вообще быть не должно.
-Но ты ведь рада, признайся, - он подошел к ней и, склонившись, поцеловал её в шею.
Карен лишь улыбнулась. Она всегда была рада его видеть. А вот таким, в хорошем настроении – особенно. По правде говоря, его визиту она обрадовалась несказанно. Было лето, а у них обоих было столько работы в последние месяцы, что ни о чем другом, кроме сна после возвращения домой мечтать они не могли. За все это время им удалось только несколько дней провести вместе.
Алекс схватил ручку и медленно вытянул её из пальцев Карен.
-Оставь ты свои расчеты хоть на минуту!
-Ну что с тобой поделать?! – с нарочитой досадой сказала девушка. Она встала и повернулась к Алексу. Тот немедленно заключил её в объятия. Он поцеловал её в скулу, затем в ушко, потом спустился еще ниже, к шее. Он знал, что Карен нравится это, поэтому несколько раз коснулся губами нежной кожи.
-Ну что ты делаешь, перестань!.. – запротестовала она. В ответ на это он резко подался вперед и поцеловал её в губы, так и не дав договорить.
Одной рукой обняв её за талию, другой он ласкал её лицо и шею, при этом целуя девушку так, будто они не виделись три года.
Алексу даже удалось стащить с Карен пиджак, не отрываясь от её губ. Похоже, что для нее это стало последней каплей. Она ответила Алексу таким же неистовым поцелуем. Совершенно забывшись, она принялась расстегивать верхние пуговицы на его рубашке. Алекс улыбнулся, а Карен запустила руку ему под рубашку и вцепилась ноготками в спину.
Он же оставил в покое её губы и склонился к шее. Вот ниже ключица, он провел языком вдоль косточки дорожку, едва касаясь кожи.
-Алекс!..
Еще ниже – две пуговицы на блузке. Впрочем, они не оказались трудным препятствием.
И неизвестно, чем бы закончилась их сегодняшняя встреча, если бы громкий стук в дверь не заставил обоих вздрогнуть и выпрямиться как по струнке.
Явившийся не вовремя сотрудник постучал еще раз. Алекс и Карен быстро и наспех застегнули пуговицы на рубашках.
-Мисс Паркер? Я могу войти? – чуть приоткрывая дверь, спросил ученый.
-Э-э… - не сразу сообразила Карен. – Да, конечно, входите.
Алекс сделал вид, что уходит и громко проговорил:
-Ну что ж, спасибо за помощь. Я бы без этого не справился.
Он схватил со стола какую-то бумажку и потрясая ей в воздухе, развернулся и пошел к двери, при этом споткнувшись.
Карен зажмурилась. Стыдно представить, что подумал вошедший сотрудник, глядя на них – оба тяжело дышат, взъерошены, а у Алекса еще и половина рубашки не заправлена…
И только потом Карен обнаружила, что он забрал тот самый лист, вырванный из тетради, с одной стороны на нем были перечеркнутые расчеты, а вторая была вся исписана только одним именем – Алекс.
Карен вздохнула. Это воспоминание принесло не только горечь, но даже и приятное ощущение. Даже настроение как-то улучшилось… Карен взяла ту самую ручку и склонилась над бумагами.
Может, их отношения и в прошлом, но Карен и Алекс связаны. Связаны невидимой нитью общих воспоминаний. И пока они помнят друг друга, они всегда будут чуточку ближе, чем есть на самом деле.
***


2.
Один и тот же образ маячил у неё перед глазами. Он каждый день приходил к ней, не давая спокойно спать. Казалось, что она стала заложницей своих же воспоминаний. Столько сказанных слов, совершённых поступков - всё это оказалось пустым местом для него. А время шло своей чередой, и надо было как-то продолжать жить дальше, с ним или без него уже не имело значения. Из-за огромного количества работы, Карен приходилось до ночи сидеть в офисе… в одиночестве. Как она это не любила: оставаться наедине со своими мыслями, ведь ей казалось, что в один прекрасный момент они просто загрызут её изнутри. Может, она просто забыла это чувство, когда ты одна и тебе не за кого зацепиться. Карен часто вспоминала свои первые шаги в компании, сотни незнакомых тебе людей, которые постоянно что-то от тебя требуют, ожидая твоего послушания. Было трудно привыкнуть к новой атмосфере, в которой нельзя было никому доверять или рассчитывать на чужую помощь. ГЕНТЕК являлось тем самым местом, где каждый человек был сам за себя, поэтому Карен никогда не бросалась к людям, которые проявили к ней какой-то интерес или оказали какую-то помощь. Но он был другим, или казался другим…
Вскоре у них закрутился бурный роман, от которого пара тихо сходила с ума, а ведь казалось, что только вчера она сказала ему своё первое «привет». Всё было слишком хорошо, слишком быстро, чтобы быть правдой, она часто об этом задумывалась, как от простых ночных посиделок в лаборатории, они перешли к совсем другим более приятным ночным занятиям. Встречаясь с ним, ей никогда не было скучно. Ведь каждый его поступок, заставлял задуматься… каждое слово, ещё долго крутилось в голове…
До сих пор она не могла понять, как такой скромный на вид учёный, мог быть таким страстным любовником… Мерсер стал поистине настоящим открытием, главной находкой в её жизни и она не могла этого не признать. Уникальность его личности раскрывалась фактически во всем. Взять хотя б его умение меняться, подстраиваясь под нужную ситуацию, людей. Все кому доводилось с ним работать, сразу же загорались желанием узнать этого человека поближе…
Такой неистовый внутри и сдержанный снаружи, почем-то он запомнился ей именно таким.
***

Очередной рабочий день подходил к концу. Это было довольно легко понять глядя на то, как сотни работников спешили собрать свои вещи, стараясь как можно быстрей покинуть это место. Трудно было сказать, что работа здесь была приятной, а весьма жёсткие условия порой делали её почти невыносимой. Начальство же не жалело никого, вдалбливая людям мысли о том, что они работают на благо своего государства. Мало кого волновало, было ли это так на самом деле, а те, кого это заинтересовало, вряд ли бы что-то узнали. Таковы были правила этой компании, если говорят работать, работай, а свои вопросы можешь засунуть куда подальше.
Здание начало постепенно пустеть, гасли целые этажи, оставляя за собой тёмные коридоры. Дождавшись ухода последнего ассистента, Карен решила слегка вздремнуть, ведь идти домой не имело особого смысла, всё равно бы пришлось вставать слишком рано. Единственный плюс одиночества – это безусловно тишина. Когда целый день вокруг тебя кипит работа, куча голосов пытаются донести до тебя свои мысли, появляется желание куда-нибудь сбежать, чтобы тебя никто не трогал.
Снова этот сон. Яркая неподвижная фигура где-то вдалеке,… которая постоянно манит тебя свои присутствием. Сколько раз она пыталась до неё достать, столько же раз она отчаянно падала в пропасть…
-Мисс Паркер?!Карен проснитесь... –где-то за спиной послышался слабый мужской голос, от чего девушка резко встрепенулась, оглядываясь вокруг.
-Что-то случилось? – поправляя воротник своей рубашки, девушка повернулась лицом к незваному гостю, ожидая его ответа
-С Вами хотели поговорить, это очень важно…
Гостем оказался личный секретарь главы ГЕНТЕК, а именно Джеймс Рей, или просто мальчик на побегушках, как любили его называть учёные. Карен с недоумением взглянула на часы.
-Так поздно? Интересно…
-Уверяю, это не займёт много времени, – мужчина уже стоял в дверях, нервно сжимая какие-то бумаги в руках.
-Хорошо, дайте мне пару минут. – девушка развела руками, приподнимаясь с места. Взяв нужные ей вещи, она вышла из кабинета, предварительно закрыв его. Всё это время, Джеймс не отводил от неё взгляда, наблюдая за её каждым движением, от этого Карен стало не по себе. Что они задумали? Какие быть могут разговоры в такое время, когда в офисе почти никого не осталось? Что-то здесь не так. С этими мыслями девушка шла вплоть до самого кабинета, теребя холодные ключи у себя в кармане. Прежде чем зайти вовнутрь, парень слегка постучал по двери, услышав одобрительное «Войдите», Джеймс плавно открыл её перед Карен, жестом указывая ей дорогу вперёд. Девушка, слегка замешкавшись, неуверенно перешагнула порог, пройдя в середину комнаты. Первым что бросилось ей в глаза, был сидящий за столом мужчина, вернее его гость… Тёмные слегка кучерявые волосы аккуратно уложенные в стильную причёску, не могли не выдать своего обладателя. В груди что-то сжалось, мешая глубоко дышать…
-О, Мисс Паркер? Рад вас видеть, – поприветствовав Карен, Реймонд МакМаллен слегка приподнялся в кресле. Он указал ей на стул напротив.
Карен безошибочно определила по тону начальника, что ему, в принципе, безразлично присутствие кого-либо из ученых здесь. Все это было лишь частью дурацкой церемонии.
В ту же минуту, мужчина, ранее не обращавший внимания на только что вошедшую посетительницу, обернулся, услышав её имя.
Казалось, вот он успех. Впервые за долгое время, она наблюдала, как привычная маска безразличия, слетает с его лица. Тяжело вздохнув, Карен быстро пересекла комнату, заняв указанное ей место.
Их взгляды схлестнулись. Заинтересованный – её, и, вероятно, раздосадованный?.. – его.
МакМаллен кашлянул, привлекая их внимание. Зрительная связь была разорвана.
-Посовещавшись с некоторыми сведущими личностями, я решил, что ваши два отдела смогут неплохо сотрудничать между собой. Ваши работы в некоторой степени затрагивают одинаковые сферы. Поэтому я бы хотел, чтобы вы помогали друг другу.
Увидев их одинаково удивленные взгляды, МакМаллен тут же невозмутимо добавил:
-Иногда.
-Какой в этом смысл? – спросил Алекс. – У меня в команде есть люди, неплохо разбирающиеся в последовательностях нуклеиновых кислот.
Карен украдкой посмотрела на него. Кажется, у него был какой-то тайный мотив, из-за которого он не желал объединяться.
-Смысл в том, чтобы существенно ускорить работу вашего отдела, Мерсер, - сухо сказал МакМаллен. – Предупреждая ваши возражения, я скажу, нам нужны вещественные результаты, а не просто писанина на бумаге.
Алекс от удивления приоткрыл рот. Карен же почувствовала легкий триумф. Все-таки, на него можно воздействовать! С другой стороны, она неплохо понимала и самого Мерсера. Нелестный отзыв начальника о работе, пожалуй, одного из самых выдающихся ученых, неплохо спускал с небес на землю.
-Мисс Паркер, - внезапно повернулся к ней начальник. Карен вздрогнула и кивнула. – Будьте добры оказать мистеру Мерсеру любую посильную помощь.
-Конечно, - повиновалась девушка.
-Мистер Мерсер?.. – тот самый «взгляд МакМаллена», как шутливо его называли ученые. Капля угрозы, немного просьбы и оставшаяся твердость творили чудеса даже с самыми непокорными сотрудниками.
-Хорошо, господин директор.
МакМаллен кивнул. Это означало, что подчиненные свободны.
Карен и Алекс одновременно встали и пошли к двери. Немного замешкавшись над тем, кто первый выйдет в коридор, они опять переглянулись. И то, как Алекс на неё посмотрел, её немного обрадовало. Мимолетно, но с некоторым интересом.
-Спасибо, - сказала она, когда Мерсер позволил ей выйти первой.
Дверь кабинета начальника захлопнулась, и Алекс повернулся к ней.
-Вы же понимаете, что я если и буду к вам обращаться, то не реже, чем раз в три года?
-Это вы зря. Мне бы было интересно узнать, чем занимаются в «Черном Свете», - парировала Карен.
Алекс чуть слышно фыркнул. Карен улыбнулась, надеясь хоть как-то расположить к себе этого сухаря.
-Идемте. Мне вовсе не улыбается стоять всю ночь у кабинета начальника.
Но чуть позже выяснилось, что Алекс забыл кое-что в своем кабинете. Немного разочарованная, Карен спустилась в холл одна и так же в одиночестве вышла из здания.
На город давно спустились сумерки, по улицам плыл запах цветущих растений: деревьев, кустарниковых и цветов. Май был в самом разгаре. Карен иногда думала, что вот такие вечера, когда жара потихоньку спадает, но вязкий запах цветущих деревьев еще словно разлит в воздухе – повод ходить на работу.
А с некоторых пор появился еще один повод.
-Вы все еще тут? – наверху, наверное, точно кто-то есть. Ведь этот самый второй «повод» только что окликнул девушку.
Она обернулась, и, кажется, вовремя. Алекс расстегнул несколько верхних пуговиц рубашки и взъерошил рукой волосы.
-Мне просто нравятся вечера, - ответила Карен.
Алекс сделал несколько шагов вперед и остановился рядом с ней.
-Я-то думал, я единственный, кто работает как проклятый в этой чертовой корпорации, - усмехнулся он.
-Вы правда не хотите работать вместе? – вдруг спросила Карен неожиданно для себя.
Алекс как-то странно посмотрел на нее. Затем вздохнул и сказал:
-Если честно, я не против.
Настал черед Карен удивляться.
-Но… - попыталась что-то сказать она, как Алекс простодушно улыбнулся и, поднявшись на цыпочки, сладко потянулся.
Девушка вообще не поверила своим глазам. Он умеет улыбаться и вести себя как обычный человек?!
-Где вы живете, Карен?.. Я прогуляюсь с вами.
-С одним условием.
Алекс вопросительно поднял брови.
-С этого момента на «ты»!..
***


3.
«Чёрный Свет». Проект, который должен был перевернуть весь мир, или простое заблуждение наивных учёных? Многие задавались этим вопросом, и только единицы смогли найти на него ответ. Слишком мало информации предоставлялось рабочим, чтобы хоть как-то разобраться в ситуации, в которую они сами себя и втянули. Два ведущих отдела компании упорно трудились над получением нужного результата, лучшие учёные днями засиживались в лабораториях, дабы увидеть хотя б одну удачную химическую реакцию. Ведь ни для кого не было секретом, что всё это дело успешно инвестировалось «Чёрной Стражей», а значит, им нужны были результаты. Каждый день компания отправляла длиннющие отчёты, в которых работа учёных была расписана чуть ли не посекундно. Кроме этого, в самом здании ГЕНТЕК постоянно дежурили наряды «Чёрной Стражи», проверяя каждого, кто собирался посетить этаж, где располагались главные исследовательские лаборатории «Чёрного Света». Такая мера безопасности была объяснима, ведь попадя вирус в не те руки, страшно было представить, чем могло всё это закончиться. Вскоре тема мирового апокалипсиса, вызванного неудачной деятельностью ГЕНТЕК, стала крайне популярной в общественных сетях, прессе и прочей масс – медиа. Вокруг здания офиса, стали собираться толпы журналистов, пытающихся выцепить нужных им учёных. Спрашивается, зачем? Неужели они надеялись, что кто-нибудь из работников решит озолотиться, рассказав им пару интересных фактов о своей работе?
Да, общественность абсолютно ничего не знала, не о деятельности их компании, не о правилах, которые существовали по ту сторону её дверей. С одной стороны это было даже хорошо, людям незачем было вникать в ненужные им дела.
Алекс решил прийти раньше, но как только подошел к зданию корпорации, пожалел об этом. Во дворе его ждал сюрприз, в виде толпы журналистов, прочно оккупировавших высотку ГЕНТЕК. Тут же мужчина смирился с мыслью, что пройти нетронутым будет очень непросто, фактически невозможно. Быстро продумав текст будущего ответа, Мерсер уверенным шагом двинулся к входу, пробиваясь сквозь дебри орущих корреспондентов. Почувствовав чью-то холодную руку на своём запястье, он резко обернулся, ища своего «захватчика» взглядом. Им оказалась, довольно симпатичная, на вид хрупкая девушка невысокого роста, но это не мешало ей крепко сжимать его руку, требуя обратить на неё внимание.
- Мистер Мерсер, на пару слов! – слегка запыхавшись, девушка усилила свою хватку, заставляя Алекса резко остановиться.
-А вы настойчивая дама… - едва процедив сквозь зубы, ответил Мерсер. Легким движением, он попытался освободиться из «захвата» журналистки. На что, получи лёгкий толчок в спину. «Подоспела подмога, вот же я вляпался» - пронеслось в голове, Алекс старался не подавать виду, что вся эта ситуация его безумно бесила.
-Люди должны знать правду! Мы всё живём в одном городе, имейте совесть…
Сзади послышались недовольные вопли, толпа образовала некое кольцо вокруг Мерсера, не давая ему шанса к отступлению. Слегка пораскинув мозгами, мужчина холоднокровно, с некой решительностью, посмотрел девушку, прямо ей в глаза, от чего та слегка ослабила хватку.
-Вам никто ничего не должен, - не отрывая взгляда, парень сделал небольшой шаг вперёд. – Это для вашего же блага, - увидев страх в её глазах, Алекс отстранился. Затем мужчина заметил ощутимое отсутствие холода в области кисти, что означало его бесспорную победу. Напоследок, Мерсер обвёл взглядом стоящих вокруг людей, лёгкая улыбка появилось на его лице, придавая ему ещё больший триумфальный вид. Ему не составило большого труда «освободиться» из толпы, ранее окружавшей его плотным кольцом. Быстрым шагом он пересёк охранный пост, Мерсеру не хотелось терять не минуты, итак столько времени потратил на неудавшееся интервью. Не сбавляя скорости, он прошёл вдоль длинного коридора, чтобы потом скрыться за ближайшим поворотом. Людей было относительно немного, но ему всё равно пришлось провести добрых несколько минут, пока вызванный им лифт спустился на первый этаж.
«Не прошло и сотни лет», - подумал мужчина, зайдя в пустую кабину. Собираясь выбрать нужный ему этаж, Алекс услышал лёгкий цокот каблуков, который донесся откуда-то совсем рядом. Спустя пару секунд, из-за угла буквально вылетела белокурая девушка, в которой мужчина сразу узнал свою новоиспечённую коллегу. Недолго думая, Мерсер слегка придержал двери лифта, позволяя девушке пройти в кабину.
-Доброе утро, Алекс, – восстанавливая дыхание, прощебетала Карен, на что Мерсер лишь слегка улыбнулся, заинтересованно изогнув бровь. Вчера они немного прогулялись по вечернему городу. И хотя говорили в основном о работе, Карен произвела впечатление умной и целеустремленной девушки. А еще Алекс увидел перед собой хорошего специалиста в своем деле. А в конце она открыла ему свой маленький секрет: это она подбила МакМаллена на просьбу об объединении сил отдела генотипирования и «черного» отдела. Дело в том, что Карен как раз должна была защищать докторскую и некоторая общая информация о вирусах, в частности о таком выдающемся, как «Черный Свет», была ей необходима, как кислород.
Сцена сама возникла перед внутренним взором Алекса.
-Я решительно не могу понять, как МакМаллен решился на это! Информация засекречена, честно говоря, я сам не знаю всего! – восклицал он.
Карен, слегка покраснев, отвечала:
-Ну, я пообещала ему не дать ни единого намека в работе на «Черный Свет» или ГЕНТЕК. Я собираюсь описать только самое общее, механизмы и способы…
-Ну да, ты не прогадала, - с усмешкой сказал Алекс. – Общей информации там не то, что на диссертацию: на целую библиотеку!..
А тем временем, двери лифта легко сомкнулись, словно отрезав двух людей от внешнего мира, мира корпорации ГЕНТЕК. Переведя свой взгляд на панель управления, Алекс, покачав головой, всё-таки нажал на нужную кнопку. Пара ощутила небольшой толчок, означавший, что кабина начала свой подъем на нужный этаж.
-Вот теперь с добрым утром, – слегка ухмыляясь, Мерсер прислонился к металлической стене позади, предварительно достав из кармана свой смартфон. Мужчина принялся просматривать веб-страницы, которые он не успел прочитать дома, будто бы не замечая присутствия девушки. Он практически сразу же понял, что этим нарочитым невниманием смутил её.
Ведь она не знала настоящего Алекса Мерсера. Того, который усердно скрывал все то, что чувствовал, даже после вполне дружеского вечера.
Да что тут говорить, он просто не знал, как подступиться к Карен. Она произвела хорошее впечатление, даже слишком. Это-то и стало сродни барьеру.
Лифт звякнул, двери разъехались в стороны. Убирая смартфон в карман, Алекс процитировал фразу из известного фильма:
-Добро пожаловать в реальный мир.
Он шагнул в коридор, Карен последовала за ним. Они договорились, что он первый расскажет ей о проекте, над которым работает его команда.
Беседа, по крайней мере, для Карен (Алекс это видел) получилась интересная. Он даже подумал, что, возможно, нет ничего плохого в том, что Карен будет какое-то время теперь проводить в «черном» отделе.
***

Работа шла, время вместе с ней. Казалось, что количество учёных в Проекте росло не по дням, а по часам. Слишком много новых лиц стало появляться на исследовательском этаже. Неплохо с одной стороны, но всё же вызывало некое подозрение. Ни один проект так хорошо не финансировался, как «Черный Свет», хотя трудно было сказать, что компания когда-нибудь занималась чем-то подобным. Изучение вирусов, да, но создание, было уже совершенно другим делом.
Со временем, отношения в их новом коллективе постепенно начали налаживаться. Работники стали относиться друг к другу с доверием, предлагая ту или иную помощь. Всё же работать сообща было намного приятней и спокойней, чем торчать вечерами в офисе в полном одиночестве. Хотя, кому как. Были и такие кадры, для кого сие объединение было слегка некомфортным. Да, речь шла об Алексе. Он довольно долго не мог привыкнуть к новым условиям, так как вокруг него постоянно крутились различные персоны, к каждой из которых нужен был свой подход. Но всё же Мерсер не мог отрицать, что присутствие некоторых его по-настоящему радовало. Дело было не в том, что ранее в проекте не наблюдалось представителей женского пола, не считая, его личной помощницы (с которой его связывали сугубо рабочие отношения) и то, она не участвовала в исследованиях. Она просто делала практически всю бумажную работу вместо Алекса, время от времени забегая к ним в лаборантскую. Честно говоря, мужчина сам не понимал, в чём же было дело на самом деле.… Когда столько времени проводишь рядом с одним человеком, он автоматически становиться ближе, хочешь ли ты этого или нет. Это был тот самый случай.
Порой казалось, что только вчера, Карен первый раз вступила на их этаж, неуверенно оглядываясь по сторонам. Сейчас девушку было не узнать. Целеустремлённость и уверенность в себе, которые она перестала скрывать со временем, придавали ей особый вид. Именно с такими личностями и любил работать Алекс, ведь на них всегда можно положиться. Не смотря на весь свой профессионализм и приличный опыт работы, в душе Карен была очень наивной и впечатлительной девушкой. Глядя на то, как Карен радуется любым, даже мельчайшим успехам. С каким восторгом она осматривала новое оборудование, которое появилось относительно недавно. Поначалу, такое поведение его забавило, а уже после - стало неотъемлемой частью рабочий жизни, без которой было трудно сосредоточиться.
Общение было повсюду и не только в рабочее время. Так, возвращаясь каждый вечер с работы, они спешили поскорей включить свои ПК, чтобы продолжить ранее незаконченный разговор, тема которого, колебалась от настроения собеседников. Обычно они обсуждали что-то связанное с работой или новости, творящиеся в городе. Никаких личных тем или каких-то намёков, всё было строго, но легко. Общение шло само собой, тем самым сближая пару ещё сильнее. Вскоре оказалось, что у них было много схожих интересов, вкусов и предпочтений. Например, оба любили послушать хорошую музыку или провести один из своих вечеров за просмотром какого-нибудь фильма. Узнав это, Карен посоветовала посмотреть одну из её любимых картин, предварительно пожелав спокойной ночи.
-Только не засиживайся до ночи,- с этими словами Карен вышла из сети, оставив Алекса наедине с самим собой.
Не долго думая, Мерсер решил таки взглянуть на этот, по словам девушки, «шедевр». Быстро найдя нужный ему фильм в интернете, мужчина довольно развалился на диване, убирая пустую кружку, в которой ранее был чай. Досмотрев фильм примерно до середины, мужчина взглянул на часы – самое время спать, подумал он, слегка зевнув в подтверждение своих слов. Фильм оказался гораздо интереснее, чем он ожидал, поэтому выключать его не было никакого желания. В связи с этим, Мерсер отправился на кухню за доброй чашкой кофе, заодно приготовив пару порций на завтрашнее утро. Всё это Алекс проделал довольно быстро, ему хотелось как можно быстрей вновь оказаться на диване, лишь бы не стоять босыми ногами на холодном кафеле. Отучить себя ходить босиком он не мог, да и честно говоря, не слишком то пытался. Выключив везде свет, Мерсер направился к себе в комнату, прихватив с собой ноутбук, а в другой руке была чашка кофе. Одно неверное движение и досмотр фильма можно было отложить на неизвестный срок, но он слишком хорошо это понимал, поэтому сделал всё предельно аккуратно.
«Вот уж не думал, что всё так затянется».
Время, отведённое на сон, уменьшалось с каждой минутой, но Алекса это мало волновало. Мерсер твёрдо решил досмотреть фильм до завтра, чтобы потом обсудить его с Карен, а выспаться он всегда успеет. С этими мыслями, мужчина нажал на кнопку воспроизведения и, устроившись поудобней на своей неприлично большой постели, принялся вникать в смысл столь неоднозначной, на его взгляд, картины.
Следующий день, с самого начала пошёл не так. Обычно Алекс приходил самым первым из своих подчинённых, дабы подговориться к наступающему рабочему дню. Сегодня, Мерсер не то чтобы пришёл не как всегда, он ещё и опоздать умудрился. Давненько с ним такого не случалось. Мчась буквально со скоростью света, мужчина сносил всё на своём пути.
-Вот бы сейчас супер-способность к бегу иметь, - пробормотал он, забегая во двор.
Охранник в ужасе отскочил в сторону, а потом ещё долго провожал мужчину взглядом. Оказавшись в лифте, Алекс смог восстановить дыхание, привалившись спиной к стене. Выбрав нужный этаж, мужчина принялся разглядывать своё отражение на зеркальном потолке.
-Ещё и побриться не успел,- проворчал Мерсер, небрежно проведя рукой по слегка колючему подбородку.
Выйдя на своём этаже, Алекс быстрым шагом преодолел расстояние до нужного кабинета. Замешкавшись на минуту, мужчина потянулся к дверной ручке, дабы её открыть, как кто-то опередил его, слегка оттолкнув его в сторону.
-Оу, Мистер Мерсер? Простите, я Вас не заметила – скорее пропищав, нежели сказав, его помощница принялась таращиться на него с виноватым видом. – Мы Вас уже обыскались!
-Не стоило, - вежливо, но настойчиво протиснувшись между ней и дверью, Алекс всё-таки попал в свой кабинет, хоть и с таким опозданием. Девушка ринулась за ним. Она была заметно ниже Мерсера, поэтому ей без особого труда удалось спрятаться за его спиной.
-Доброе утро босс, - в один голос, поприветствовала его команда.
-Мы уж думали, что-то случилось, - сказал мужчина, стоящий около окна, казалось, что он кого-то пристально высматривал
-Что со мной могло случиться? – проговорил Алекс с некоторой усмешкой, сбрасывая с себя ветровку. – Увидел что-то интересное? А, Роб?
Роб, он же Роберт – старший ассистент Алекса, примерный семьянин, да и просто хороший человек. Мерсер понятия не имел, с чего он вообще решил, что с Алексом произошло что-то плохое, но видимо ему хотелось, чтобы было так.
-Да я тут уже час стою, никак не могу усесться за работу. И всё из-за этих назойливых мух - репортёров. Это уж совсем эксцесс... – пожаловался ассистент.
Улыбнувшись, Мерсер устало потянулся в кресле. Его всегда забавлял лёгкий, но заметный акцент его коллеги. И еще Роб часто использовал странные словечки.
-Что-то я не могу вспомнить, когда ещё у нашей компании были такие проекты, - сделав ударение на последние слова, Алекс обратился к стоящему перед ним монитору. Затем, услышав шуршание бумаг позади, вновь обернулся.
-Кэт, ты всё ещё тут? – с небольшим раздражением, протянул Мерсер, на что его соседи по комнате весело рассмеялись, наблюдая за тем, как девушка пытается что-то объяснить их главе.
- Между прочим, пока Вас не было, я сделала кое-какие отчёты! И вообще, вас искала одна особа… - понизив тон, девушка недовольно сложила руки, встав в позу.
- Какая особа? – словно играючи поинтересовался Алекс, слегка крутясь в своём кресле.
-А вот не скажу. – С этими словами, Кэтрин быстрым шагом вышла из кабинета, предварительно хлопнув дверью.
Все сидящие вокруг вновь дружно засмеялись, говоря всякие глупости в адрес девушки.
-Когда же ты, чёрт возьми, её приручишь? - пряча лицо в ладонях, спросил Роб, наконец, отлипнув от окна.
- Сама научится. Кстати, почему у вас такой кислый вид? Опять атомы не в той фазе?
Учёные виновато переглянулась друг на друга, потом на Алекса.
-Что случилось? – встав с кресла, Мерсер занял место Роба у окна.
Мужчины продолжали молчать, делая вид, что это их не касается. Не выдержав, Алекс громко хлопнул папкой по столу, привлекая внимание. Спустя несколько минут такой тишины, один из них привстал с места, достав из стопки какое-то письмо.
- В общем, у нас тут произошёл один казус… - протянув Алексу конверт, работник вернулся обратно и уже оттуда продолжил, - Один из наших, не выдержал. Короче одному журналисту очень хорошо досталось и теперь общественность думает, что у нас в компании работают одни вандалы.
Немного поразмыслив, Мерсер одним небрежным, но четким движением отправил письмо точно по назначению – в мусорное ведро. Удостоверившись, что почта дошла до своего получателя, мужчина вновь подошёл к окну, ожидая продолжения истории.
-И? – слегка заламывая руки, протянул Алекс
-Ну, они требуют моральной компенсации. Газета, на которую работает этот парень, подала на ГЕНТЕК в суд, или собирается подать. В том письме указаны… были указаны их требования.
-Требования? По-моему они совсем оборзели, - фыркнул Роб, поворачиваясь в кресле.
- Пусть начальство само с этим разбирается, - спустя несколько минут, ответил Алекс, возвращаясь на рабочее место, - Какого их вообще пускают на территорию корпорации? Вот пусть теперь помучаются…
Мужчины одобрительно хмыкнули и закивали. Алексу вновь удалось выйти, из, казалось, беспросветной ситуации.
Вокруг наступила привычная рабочая тишина, от которой Алексу становилось тяжело сосредоточиться. Звучит довольно странно. Поспав от силы часов 5, мужчина едва сидел на месте, хоть и не подавал вида. В попытках привести себя в чувство, он пошел и сделал себе очередную чашку кофе. После, Алекс достал из кармана свой незаменимый девайс. Найдя в нём свой любимый треклист, мужчина не раздумывая воткнул наушники в уши, увеличивая громкость. На самом деле, он редко делал так, ведь работать под тяжёлые басы, было не самым лёгким занятием, но другого выхода не было. Если только взять и поспать пару часиков, но у него их не было, как и у всех рядом сидящих. Время шло поразительно медленно. Казалось, этот день особенно нудный и затянутый. В висках покалывало, и было лишь одно желание – просто упасть лицом на стол, закрыв глаза на некоторое время.
В обед Алекс не стал спускаться на нижние этажи. Откинувшись в кресле, Мерсер снял наушники, отложив их вместе с телефоном куда подальше, не заметив мигающего сигнала пришедшего СМС.
Подремав пару десятков минут, до прихода ассистентов, мужчина довольно потянулся на месте, обдумывая план сегодняшнего обсуждения. Скоро кабинет вновь был наполнен различными мужскими голосами. Пора было браться за собственную работу.
Дискуссия быстро перешла в самый свой разгар. Понять это было легко, взглянув на то, как Алекс яростно жестикулировал, стоя рядом с пластиковой доской, выписывая какие-то формулы. Вопросы сыпались один за другим, но Мерсер не уставал отвечать не на один из них.
-Наша главная задача состоит в том, чтобы продлить жизнедеятельность базовым клеткам… - мужчина не успел закончить, как в дверь постучали. Алекс только собирался сказать, чтобы их не беспокоили, как он заметил лёгкий взгляд зелёных глаз в маленькой, едва заметной дверной щели.
- Алекс, можно тебя на пару слов? – сгорая от стеснения, Карен открыла дверь чуть шире. На что Мерсер лишь слабо кивнул головой.
-Так ребята, продолжайте делать то, что мы начали. Я ненадолго. – С этими словами, Мерсер вышел в коридор, где его ждала донельзя смущённая девушка.

4.
-Надеюсь, у тебя достаточно веские причины, чтобы отрывать меня от важных дел? – осведомился Алекс.
Карен едва заметно вздрогнула, не ожидав от него такой нападки. Гнев сменил смущение.
-Мне не пришлось бы тебя отвлекать, если бы ты хоть иногда посматривал на телефон! – воскликнула она, от негодования повысив голос. – Я искала тебя в обед, потом твой телефон был вне зоны доступа, и я отправила сообщение. Ты не ответил.
-А подняться ко мне на этаж? – скептично сказал Алекс.
Карен фыркнула.
-Прикажешь мне пробиваться сквозь оцепление черной стражи? – вопросом на вопрос ответила девушка.
-«Черная Стража»? – с удивлением проговорил Алекс.
-Именно! – потрясая какой-то папкой, сказала Карен. – Все с этим журналистом возятся.
Алекс услышал досаду в её голосе. Эта ситуация ставила под удар всю компанию.
-А заодно и за нами приглядывают? – тихо спросил Мерсер, настораживаясь.
-Они всегда наблюдали. Сейчас стали еще пристальнее… Поэтому мне стоило таких трудов найти тебя сегодня в здании!..
-Так что ты хотела?
Карен выглядела весьма и весьма недовольной. Однако она протянула Мерсеру папку и сказала:
-Тебя это заинтересует.
Затем развернулась и твердым шагом пошла в сторону лифта.
Мерсер остался стоять перед дверью, глядя в след уходящей девушке. Похоже, она рассердилась. А он вдруг почувствовал вину. Это было само по себе странное чувство для независимого Алекса Мерсера, особенно когда его причиной было неправильно сказанное слово. Он тряхнул головой, чтобы отогнать навязчивую идею, едва не лишился очков и вернулся в кабинет.
Все сотрудники сразу затихли, повернувшись к нему.
-Ребята, продолжаем работу. Дискуссию на сегодня придется прервать.
Еле слышный удивленно-разочарованный вздох пронесся по помещению. Алекс же удалился к себе, открывая по дороге папку.
Небольшая стопка бумаг – вот было её содержимое. Написано от руки, и этот резкий почерк с узкими буквами Алекс узнал сразу, хотя и видел всего два или три раза…
Мерсер принялся изучать написанное. Формулы, формулы, формулы, обозначения, буквенно-цифровые сочетания, которые в конце… уравниваются!
Каждому случаю было уделено по два листа, и в самом начале комбинации имеются совершенно разные. Но конечный результат – один и тот же, для всех четырнадцати случаев.
В конце последнего листа Алекс увидел маленький символ в виде стрелки, закрученной вовнутрь. С пять секунд он соображал, что означает эта загогулина, но мозг быстро нашел решение: перевернуть формулы. Просмотрев еще раз все листы, Алекс понял: результатом была вовсе не одинаковая комбинация, результатом были её слагаемые. Сама комбинация была её источником!
Но откуда Карен взяла эти данные? Алекс не раз замечал в описаниях комбинаций знакомые обозначения, которые он сам использовал в своих работах. Значит, все это было связано с «Черным Светом».
Надо было срочно найти Карен и все расспросить! Но тут же Алекс вспомнил: на этажах дежурит «Черная Стража». Они никуда его не пустят. Придется ждать до конца рабочего дня.
Все время Мерсер просидел, как на иголках. Он пытался себя занять работой в лаборатории, но все валилось из рук. Он ходил от ассистента к ассистенту, но ничего нового они пока не могли сообщить.
В конце концов Алекс занялся отчетами. Самая нелюбимая часть всей работы, она, однако, продлилась до конца рабочего дня.
Когда, наконец, стрелка часов указала на 18.00, Алекс, словно ужаленный, вскочил с места.
Ассистенты потихоньку собирались по домам, и только один из них окликнул своего начальника, когда тот уже стоял у двери.
Вознеся молитвы о скорейшем освобождении всем богам, которые существовали, Алекс обернулся.
-Мистер Мерсер, посмотрите, пожалуйста, на это! – сотрудник ткнул в монитор компьютера.
-Что там еще? – с нотками недовольства проговорил Алекс.
-Вот эта схема, она демонстрирует рост подопытного, но это совершенно… - поток речи лился и лился, Алекс слушал, пытаясь вычленить главное. Ну что за болваны иногда с ним работают?..
-Здесь все просто, - сказал он ассистенту, когда тот закончил объяснять, что же со схемой не так. Попытавшись объяснить все просто и понятно, Алекс в конце добавил: - Утверждайте эту схему. В конце концов, я в свое время над ней не зря поработал, верно?..
И, не глядя на удивленное лицо ассистента, он посмотрел на часы. Было уже 18.10.
Нужно было срочно найти Карен.
Алекс пулей вылетел из своей лаборатории и помчался к лифту. Вниз, вниз! Отдел генотипирования находился несколькими этажами ниже «черного» отдела, и Алекс надеялся перехватить Карен прямо на её рабочем месте.
К счастью, коридоры были уже пусты, никакой «Черной Стражи» или её представителей. Очевидно, проблему в конце концов разрешили. Мерсер подбежал к двери отдела и дернул ручку, чуть не оторвав её.
Закрыто! Алекс в голос зарычал от досады. Щелкнув пальцами, чтобы собраться с мыслями, он развернулся и побежал назад к лифту. Существовала маленькая вероятность, что Карен еще на территории корпорации. Может, уже не в здании, но…
Нервно постукивая носком ботинка по полу, Алекс ехал в лифте. Он подумал о том, что встретиться с Карен ему хочется не столько из-за четырнадцати непонятных комбинаций генома, сколько просто увидеть её.
Наконец, двери лифта открылись. Алекс вышел в холл, здесь еще находились некоторые сотрудники, но Карен среди них не было. Пройдя через металлодетектор, Мерсер вышел на улицу. Несколько сотрудников, сбившись в кучку, докуривали сигареты. Вообще-то, курить на территории ГЕНТЕК запрещалось, для этого существовали специальные места. Но многим этот запрет был, что называется, по боку. И Алекс их, впрочем, понимал: как корпорация относится к тебе, так и ты относишься к корпорации, все логично и закономерно.
Понурившись, Алекс пошел к выходу из двора. Кажется, придется завтра прийти пораньше и встретить Карен у ворот…
Но вдруг он увидел знакомую фигуру. Карен шла вдоль ограждения двора ГЕНТЕК.
-Карен! КАРЕН!! – прокричал Алекс.
Курящие сотрудники недоуменно посмотрели на него, но Мерсер уже сорвался с места и кинулся к девушке.
Карен остановилась и обернулась. Вид у нее был такой же недоуменный, как у тех ученых рядом с входом.
-Ты чего кричишь, всю улицу переполошил! – сказала Карен.
Алекс ничуть не смутился. Он смотрел на Карен и снова чувствовал вину.
-Что ты хотел?
-Ты сердишься, ведь так?
-Ну, ты, конечно, мог и не разговаривать со мной в таком тоне. Но, в прочем, это ерунда.
-Прости. Я весь день сам не свой. С утра голова трещала, потом пришлось наставить нескольких болванов на путь истинный… Сегодня не мой день.
Карен прикрыла глаза и кивнула.
-Идем, прогуляемся. Сегодня хороший вечер.
Она развернулась и пошла в сторону парка Грамерси. Алекс же стоял на месте, не веря своим глазам и ушам.
Карен оглянулась и сказала:
-Ну так ты идешь?..
-Да, - в несколько шагов он догнал её.
Разговаривали они как всегда, о какой-то ерунде. Обсудили тот самый фильм, который порекомендовала Карен.
Но в этот раз Алекс все больше молчал. Он наблюдал за девушкой. За её движениями, жестикуляцией, вслушивался в тембры её голоса, пытаясь уловить и распознать даже самые незначительные интонации. Он подумал о том, что много раз замечал её в коридорах здания корпорации, еще чаще он видел её в кафетерии на втором этаже, куда спускался на обед, и иногда – уходящей домой после рабочего дня. Замечал, но не обращал внимания. Алексу показалось, что он упустил много времени. Он не желал никого впускать в свою жизнь, ему было итак неплохо. Но теперь он видел, что это было ошибкой. Кто-то должен был быть с ним. Кажется, он нашел такого человека. И он даже позабыл о том, что было написано на тех листах, которые принесла ему Карен…
Между тем, они оба молчали. Разговор прервался как-то сам собой, и ни один не торопился начинать новый. Мельком глянув на Карен, Алекс увидел, что она слегка улыбается. Он невольно улыбнулся тоже.
-Смотри, похоже, в парке какое-то мероприятие! – вдруг воскликнула девушка.
Алекс прищурился – зрение его совсем подводило – и увидел группу людей, стоящих на полянке. Все это было похоже на какой-то праздник. Деревья были обмотаны светящимися гирляндами, кто-то играл на гитаре.
Но только они подошли к поляне, музыка стихла, и раздался громкий треск. Карен от неожиданности подскочила и невольно прижалась к Алексу. В небе же раскрылся шатер из ярких искр золотого цвета. Фейрверк!
Карен рассмеялась над своей незадачливостью. Треск и грохот слились уже в один звук, и Алекс, наклонившись к девушке, прокричал:
-Уже не страшно?
-С тобой – нет, - радостно улыбнулась она.
В ответ на это он сделал одно движение, короткое и простое, но так много значившее для них обоих: он взял её за руку.
Карен удивленно и одновременно обрадованно посмотрела на него. Алекс снова наклонился к ней и проговорил:
-Я думаю, нам пора выяснить кое-что.
И, не дав Карен опомниться, впервые поцеловал её, ласково коснувшись второй рукой щеки девушки.
Взрывались и окрашивали небо всеми цветами радуги праздничные фейрверки, светились гирляндами на деревьях аллеи парка… Два человека, обретшие друг друга сегодня, были счастливы, растворившись друг в друге и забывая обо всем.
Решив немного понаблюдать за представлением, Алекс слегка прижал девушку к себе, пробираясь сквозь толпу таких же зрителей. После впечатляющего шоу фейерверков, на небольшой сцене появился мужчина, за ним расположилась большая группа музыкантов. Мужчина сказал что-то в микрофон для проверки, и заиграла медленная, романтическая музыка. Вокруг послышались восхищённые выкрики, люди разбивались на пары, и буквально через пару секунд учёные были окружены танцующим влюблёнными и не очень людьми...
Здесь была, как и молодёжь, так и представители старшего поколения: видимо, возраст не играл никакой роли. Музыка становилась громче, зазвучал припев и некоторые пары слились в поцелуе. От этого Алексу и его коллеге стало слегка не по себе. Они стояли как вкопанные, наблюдая за происходящим с небольшим шоком, хотя они только что все и выяснили между собой.
Получив лёгкий толчок в спину, Мерсер раздражённо оглянулся, увидев пару неугомонных тинэйджеров. Алекс уже собирался высказаться, как лёгкое прикосновение на его щеке, заставило повернуться обратно. Немного смутившись, Алекс взглянул на Карен, а потом на её тёплую руку, которая всё ещё была на его лице. Снова мужчина попытался что-то сказать, но уже мягкие губы девушки не дали ему этого сделать. Растерявшись в конец, мужчина неуклюже приобнял Карен за талию, на что она слегка прикусила его нижнюю губу. Улыбнувшись, Мерсер одним движением усилил хватку, прижимая девушку ближе.
Услышав радостные возгласы вокруг, пара отстранилась друг от друга. Всё ещё находясь в объятиях мужчины, Карен осмотрелась по сторонам. Увидев кланяющегося на сцене исполнителя, девушка повернулась обратно, смущённо улыбаясь.
-Похоже, мы всю песню пропустили… - прижавшись к груди Алекса, прошептала Карен
-Не страшно. Я уверен, он ещё споёт, и не одну...
Будто в подтверждение его слов, раздалось вступление следующей композиции, такой же чувственной, разве что на этот раз, мелодия была намного динамичней. Через какое-то время к фортепиано присоединился мужской голос:
-Sweet little words made for silence, not talk…*
Снова крики, снова куча танцующих людей, от которых порой кружилась голова. Настойчиво взяв мужчину за руку, девушка принялась двигаться в такт музыке. Алекс удивленно изогнул бровь, будто бы не веря своим глазам.
-Ты, правда, думаешь, что я… - увидев огонёк в её глазах, мужчина сразу же умолкнул, поддавшись порыву.
***

То, что происходило дальше, пара ещё долго вспоминала по дороге домой. После такого вечера, Алекс без всяких разговоров решил проводить девушку и она, понятное дело, была не против.
-Я чувствую себя грушей для бокса… - сжимая её руку, слегка пожаловался мужчина.
-Это пройдёт. Только не говори, что тебе не было весело? – посмотрев на него, прощебетала Карен, одной рукой ища ключи в кармане.
-Почему же, было довольно забавно. Я не помню, когда я последний раз танцевал, тем более так. А вообще всё вышло довольно спонтанно.
Остановившись рядом с высоткой, где проживала Карен, мужчина отпустил её руку, чтобы потом нежно заключить в своих объятиях.
Чувства были спорными, как и все его решения в этой жизни. Сказать, что он к этому привык, было довольно непросто. Разные мысли метались у него в голове, ещё там, в парке. Какого чёрта ты вообще творишь?!
- Что ж, спасибо за прекрасный вечер… - сделав несколько шагов назад, Карен последний раз обвела мужчину взглядом.
Алекс промолчал, стоя в лёгком ступоре. Решив не дожидаться его ответа, она уверенно направилась к своему дому, борясь с желанием обернуться. Зайдя в квартиру, девушка уселась прямо на полу, не снимая с себя обуви. Ведь в её голове шли не менее ожесточённые войны между мыслями. Когда она стояла рядом с ним на улице, часть её хотела поскорее уйти оттуда, другая… а другая желало того, о чём бы Карен наверное жалела всю свою жизнь, или..?
Идя по опустевшим переулкам, Мерсер слегка убавил шаг, увидев на соседней улице круглосуточный магазинчик. Недолго думая, Алекс быстро переправился на другую сторону. Зайдя вовнутрь, мужчина уже довольно скоро стоял у кассы, расплачиваясь за купленную пачку сигарет. История с курением, была очень схожа с его привычкой: ходить босиком по квартире. Он не был зависим, но время от времени ему хотелось почувствовать, как никотин блуждает по его лёгким, забирая с собой все проблемы жизни. Конечно, на самом деле это было не так, и Алекс понимал, что вскоре обычным курением он не отделается.
***

Время, как назло, на месте не стояло. Лето потихоньку шло к концу, в середине июля Карен успешно защитила свою диссертацию. Блестящая аргументация и железные доводы сделали её чуть ли не лучшей выпускницей. Все благодаря Алексу и его отделу по изучению «Черного Света». Мерсер, кстати, тоже был на её защите. Он пришел, не предупреждая Карен, тем самым вдохновив её еще больше. Примерно в середине презентации она заметила его прическу (она бы ни с чем её не спутала) и не поверила своим глазам. А когда он повернулся и внимательно посмотрел на девушку, её сердце будто сделало кувырок в груди. Стараясь не улыбнуться, она продолжила отвечать на вопросы комиссии.
После защиты радостная Карен буквально выскочила из аудитории. Как участник всего этого, она не могла присоединиться к Алексу на трибуне. Но она чувствовала спиной его жгущий взгляд. Он ждал её в коридоре у дальней стены, улыбаясь только уголками губ. Не сдерживая своего счастья, Карен бросилась к нему.
-Ура! – радостно смеясь, она повисла у Алекса на шее.
Он обхватил её руками и чуть приподнял.
-Да, ты молодец, - ответил он.
-Все благодаря тебе! – продолжала Карен. – Если бы не твои заметки и помощь… Спасибо, Алекс!
-Я только рад!..
Спустя несколько часов они гуляли по городу, как всегда разговаривая ни о чем. Отпраздновать триумф Карен зашли в кафе-мороженое, где все чуть не закончилось киданием друг в друга мороженым в порыве веселья. Алекс еще подумал, что если бы его кто-то из коллег увидел таким, то точно не узнал бы сразу.
Они стояли в обнимку на набережной, воды залива тихо плескались где-то внизу: темнота была такая, что и не разглядеть. Алекс вздохнул.
-Что? – спросила Карен.
-Просто… я люблю тебя.
Карен удивленно распахнула глаза. Алекс Мерсер сказал эти заветные слова?! Сегодня был воистину самый счастливый день в её жизни… Она сжала руки в кулаки и крепче обняла Алекса. Он в ответ засмеялся. Прогулка вскоре возобновилась.
Алекс вдруг увидел, как девушка украдкой зевает. Он тут же спохватился и сказал:
-Ты же устала! Быстро домой и спать!
-Нет, - попробовала возразить Карен. – Я хочу с тобой побыть.
Алекс остановился и посмотрел прямо ей в глаза.
-Посмотри на себя! – сказал он. – Ты же спишь на ходу!
Словно в подтверждение его слов Карен снова зевнула. Алекс хмыкнул и, крепко взяв её за руку, повел домой.
Он впервые был в её квартире. Это была самая простая и небольшая двухкомнатная квартира. Ничего лишнего, но в то же время уютно и ощущение какого-то спокойствия.
Пока Алекс осматривался, Карен успела переодеться и сделать чаю.
-Может, ты останешься?.. – смущенно предложила она.
Алекс задумался. Эта мысль показалась ему хорошей. Единственное, это было слишком непривычно… Однако, это не стало такой уж проблемой. Вскоре оба начали оставаться на ночь друг у друга.
Однажды, когда Алекс снова ночевал у Карен, он вспомнил о той давней папке со схемами, которую ему передала девушка.
На это воспоминание натолкнула его сама Карен. Она лежала на кровати и читала какие-то документы.
Алекс подошел к ней и опустил ладонь на её макушку.
-Что читаешь?..
-Да тут отчеты по работе с двумя штаммами. Никак не могу понять, где ошибка, - ответила Карен, поведя головой в сторону и сбросив руку Алекса.
Мерсера осенило после её ответа.
-Карен, - начав перебирать её светлые волосы, сказал он. – Помнишь, ты приносила мне четырнадцать схем с одинаковым результатом?
-Конечно. А что?
-Ты помнишь их и ты молчала! – укоризненно воскликнул Алекс.
-Ты не спрашивал! Я думала, ты лучше меня в них разберешься, - парировала она.
-Хорошо. Расскажи, пожалуйста, откуда они?..
Карен перевернулась на спину и отложила свои бумаги. Набрав воздуха в легкие, она принялась за объяснения.
______________________________________________
*Nightwish - While Your Lips Are Still Red
запись создана: 14.08.2012 в 01:13

@музыка: Crush 40 – WHAT I'M MADE OF

@настроение: Lika I was made for this xDD

@темы: Prototype,Саша Мерсер/Alex Mercer,фанфикшен, моё,rape time

URL
   

[Black Light]

главная